章月鳳 香港教育學院

 2011年8月中,我到瑞典哥德堡開學術會議,順道探訪瑞典的教師朋友。短短一個星期,我深深體會瑞典小孩的幸福。

寬厚的父母假期制度

 走在哥德堡街頭、公園、河畔,常常見到兩夫婦推著嬰兒車悠閒散步,間或與小孩嬉戲。原來瑞典政府給每一對父母的帶薪產假是一年半,夫妻可以輪流放假,分擔養育照顧孩子頭一年半的時間。如果父母想延長假期,還可以請無薪假期。由於這是全國福利,所有公司都樂意為員工安排。

 現在,瑞典年輕人組織家庭,多生三個小孩,超過他們父母一代常見的兩孩家庭,所以瑞典出生率呈上升狀態。嫁到瑞典的希臘姑娘Natasha告訴我,她來瑞典紮根的其中一個原因,是這裡有鼓勵生育的優惠政策(她說希臘是不放產假的)。

免費的全年學校教育
 孩子一歲後,就可送到學校接受免費照顧或教育。學生的上課時間是早八午二或三,但放學後可留至傍晚六點,方便家長工作之餘接送。即使放假期間(如寒、暑假)不用上課,學校也早八晚六提供全托服務,孩子可根據自己的興趣玩遊戲和製作手工,由學校免費提供材料和工具,並有教師輪流看管指導。孩子在學校有免費午餐,大多由教師在學校廚房精心製作,所以都很受孩子青睞。

鼓勵獨立自主的家庭教育

 瑞典父母很尊重孩子意願,鼓勵他們獨立。讓我印象最深刻的是,朋友Henrik有天帶我到湖邊釣魚,同行還有他四歲半的兒子Elias和兩歲半的女兒Ines。Ines走路還有些不穩,卻嚷著要幫爸爸拿釣魚竿,而Henrik竟然同意。看著她紅撲撲的臉蛋,有模有樣拿著比她身高長三倍的釣魚竿,樣子可愛至極。小船開出岸邊時,Henrik坐在船中央划船,我坐在船的一邊,而兄妹倆就安穩坐在船的另一邊,毫不懼怕。別看Elias年紀小小,卻已是釣魚好手。我們離岸僅十分鐘,他已經釣到一條小魚,還認真向我講解如何甩竿,怎樣知道有魚上鉤等技巧。上岸時,Henrik把釣到的魚殺掉清洗,他說,再過幾年,Elias便可負責殺魚的工作。所以他們的生活自理能力自然就勝於香港小孩。

豐富的自然資源和關愛孩童的社會環境
 瑞典地廣人稀(總人口九百多萬),尤其擁有豐富的海洋和森林資源。在郊區路邊不難看到樹木成蔭,五顏六色的鮮花爭相開放,有些樹還長滿了野果。在門前看野鹿,在樹林採蘑菇、摘紅梅、捉青蛙,在海邊釣蟹,在湖邊釣魚等等親近大自然的活動,都是瑞典家庭常見的親子活動。

 一天我送朋友Maria的兩個女兒Amanda和Alice上學,穿過樹林,要過馬路時,剛好有貨車經過,司機看到有小孩過馬路,老遠就開始慢行並在路口前停下來,等我們過了馬路,才緩緩開過。Maria告訴我,如果司機看見你和小孩一起過馬路,會特別禮讓和小心,可見關愛小孩的風氣已深入民心。

 有如此鼓勵生育的政策、尊重孩子獨立自主的家庭教育、得天獨厚的自然環境和關愛小孩的社會環境,你們是不是也同意,生在瑞典家庭,是一件很幸福的事?



香港教師中心 Hong Kong Teachers' Centre 2011 Jul - Oct